Dietas

Jejum intermitente ajuda pacientes com esclerose múltipla, segundo estudo

Quando uma pessoa diz que está fazendo jejum intermitente, quer dizer que ela está alternando períodos sem comer com períodos em que pode comer.

A prática ganhou força em 2013 e é adotada, principalmente, por quem quer emagrecer.

Mas parece que o jejum não é indicado apenas para perder peso.

Adeptos e especialistas defendem que a estratégia previne doenças neurodegenerativas e cardíacas, aumenta a sensibilidade à insulina e a expectativa de vida, auxilia no emagrecimento, combate o estresse oxidativo e a inflamação e tem relações com a prevenção ao câncer.

Parece mesmo que são muitos os benefícios do jejum intermitente.

E uma notícia recente sugere outro grande benefício.

Os efeitos do jejum intermitente avaliados em camundongos com esclerose múltipla (EM) tiveram resultados promissores e fizeram com que especialistas da Escola de Medicina da Universidade de Washington e do Laboratório Jackson de Medicina Genômica, em Farmington, Estados Unidos, conduzissem um estudo piloto em pacientes humanos para verificar se os resultados positivos eram mantidos.

A intenção foi testar a eficácia dessa abordagem dietética no tratamento da EM.

A esclerose múltipla é uma doença autoimune que afeta o cérebro, nervos ópticos e a medula espinhal (sistema nervoso central).

Isso acontece porque o sistema imunológico do corpo confunde células saudáveis com “intrusas” e as ataca provocando lesões.

O sistema imune do paciente corrói a bainha protetora que cobre os nervos, conhecida como mielina.

Isso pode resultar em fraqueza muscular, fadiga, problemas de coordenação e dor crônica.

Na esclerose múltipla, as lesões nos nervos causam distúrbios na comunicação entre o cérebro e o corpo.

Inicialmente, durante os estudos realizados com camundongos, alguns animais estavam em regime de jejum limitado, em que foram alimentados em dias alternados por um período de quatro semanas.

Outro grupo de ratos podia comer livremente durante o mesmo período.

Todos os ratos receberam um tipo de imunização para desencadear sintomas consistentes com a EM.

Seguindo estes passos, todos os roedores continuaram seus respectivos regimes de dieta por mais sete semanas.

Os pesquisadores descobriram que os ratos colocados em uma dieta de jejum intermitente eram mais resistentes aos danos neurológicos e eram menos propensos a desenvolver sintomas como fraqueza muscular, paralisia e dificuldade de se mover.

Além disso, os roedores em jejum pareciam estar menos expostos à inflamação, pois tinham níveis mais baixos de células pró-inflamatórias (células T helper 17) e, em vez disso, tinham níveis mais altos de células imunorreguladoras (células T reguladoras).

“Descobrimos que os níveis do hormônio anti-inflamatório corticosterona foram quase duas vezes mais elevados nos ratos em jejum. Mas ele também pode atuar através da microbiota intestinal. Os ratos em jejum também pareciam ter uma microbiota intestinal mais diversificada, que tem sido associada a melhores resultados de saúde”, explica a dra. Laura Piccio, coautora do estudo.

Assim, os roedores após o regime de jejum intermitente apresentaram níveis mais elevados de bactérias Lactobacillus, um probiótico cuja abundância no intestino tem sido associada a sintomas menos graves da EM.

Além disso, quando os pesquisadores tentaram transferir as bactérias intestinais coletadas dos camundongos em jejum para as entranhas dos não-jejuns, eles perceberam que os últimos se tornaram mais resilientes aos sintomas semelhantes aos da EM.

Isso, segundo os pesquisadores, sugere que certas bactérias intestinais podem desempenhar um papel protetor.

Depois desses resultados promissores em camundongos, a dra. Piccio e sua equipe iniciaram um teste piloto com 16 pacientes com esclerose múltipla.

Os participantes foram convidados a seguir uma dieta de restrição de energia intermitente, que limitou a ingestão de calorias em dias alternados por um período de duas semanas.

No final do teste-piloto, a equipe encontrou mudanças similares na microbiota intestinal e nos sistemas imunológicos dos participantes em relação aos observados anteriormente em camundongos.

Agora, pesquisadores estão organizando um estudo muito maior com foco em pacientes com EM remitente-recorrente, que é a forma mais comum desta condição (é caracterizada por episódios de sintomas com períodos estáveis no meio).

Este estudo vai acompanhar os participantes durante um período de 12 semanas, durante o qual metade dos voluntários continuará a seguir a sua dieta habitual de estilo ocidental, sem quaisquer alterações, enquanto a outra metade seguirá a sua dieta habitual durante apenas cinco dias por semana e apenas consumindo 500 calorias de vegetais nos outros dois dias da semana.

Todos os participantes continuarão a seguir qualquer tratamento com EM injetável já prescrito, e todos os pacientes que apresentarem uma recaída durante o estudo receberão o tratamento necessário.

Até agora, nenhuma cura foi desenvolvida para a (EM), e os tratamentos disponíveis se concentram apenas na melhoria dos sintomas

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